Почему народы севера почитают оленя

Олень для коренных северян – если не полубог, то, как минимум, особенным образом почитаемое животное. 

Больше других оберегают оленя белого – в обычаях отдельных народностей это животное священно, его нельзя ни забивать для мяса, ни запрягать, рога белых олений украшают красивыми лентами, на шерсти выстригают символики солнца и духов огня. 

Древние жители севера верили, что произошли именно от оленя; в их ранней мифологии его образ являлся ключевым.

Если же отойти от мистики, и обратиться к практике - олень обеспечивает северного человека почти что всем необходимым для жизни. Это и пища (мясная и молочная), и одежда (верхняя и нижняя), обувь (кстати, многие жители и «несеверной» России носят унты) и разные другие, используемые в быту предметы и приспособления. Из шкур оленя также сооружаются настоящие жилища: чум (шалаш в форме конуса) и яранга (больше похожа на домик в нашем понимании). А из рогов оленя мастерят интересные сувениры, и даже делают лекарства. 

Интересно, что современный Праздник Севера включает спортивные состязания с участием оленей и оленеводов. 

А вот одна из очень древних археологических находок (возрастом около четырех тысяч лет) Монголии представляет собой высеченное на камне изображение летящих оленей – прародителей слуг Санта-Клауса.

Такой вот он загадочный, северный олень.